年末年始

鏡餅の食べ方としていつまでに、またそのマナーともしカビが生えていたら

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日本の正月には鏡餅を床の間に飾ります。
この鏡餅について皆さんはどのくらい知っていますか?当たり前に置いている鏡餅について知らない事やあやふやな事がありましたら、ここで再確認いたしましょう。

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鏡餅の食べ方としてはいつまでに食べればいいのか?

鏡餅とは穀物の神様である年神様へのお供え物になります。
その年神様がいる期間が年末から松の内までです。松の内とは門松を飾っておく間ということで1月7日までになります。
したがって鏡餅を食べるのも年神様が帰った松の内の後になります。
年神様がお帰りになられた後、ようやく食べれるようになります。
しかし1週間近く飾ってあったので、鏡餅は固くなってしまっています。
小さくしないと食べられませんが包丁などで切ってはいけません。

鏡餅の食べ方のマナーにはどういうことがあるのか?

鏡餅が現在のような形になったのは室町時代からなのですが、その頃武家では床の間に具足を飾り、その前に鏡餅を飾っていました。
その鏡餅を食べるときに刃物で切る事は切腹を連想させ縁起が悪いとされていました。
したがって木槌などで割って(開いて)食べるのが習わしとなりました。
ですので、鏡餅は包丁で切るのではなく木槌で割って(開いて)小さくするのが理想です。
鏡餅を食べる事は「鏡開き」といいます。
昔の神事で使われていた青銅製の丸い鏡に似ていた為、このように呼ばれているそうです。
このようにして開いた鏡餅ですが、普通の餅として食べるのは難しいかもしれません。
おすすめはぜんざいの中に入れて食べたり、七草を入れてお粥を作って食べるのがいいのではないでしょうか?
お正月についつい食べ過ぎて負担のかかった胃を休ませるためにもお粥を作って食べるのが良いかもしれません。

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鏡餅の食べ方でカビが生えていたらどうする?

1週間近く飾っている間にカビが生えてしまうことがあります。
表面のカビを取ったとしてもかなり奥までカビの根は入っているので、少し多めに取り除いた方が安心です。
一番いいのは、鏡餅にカビを生えさせない事です。
その方法はまず室内の換気を良くする事です。
カビは湿気の多い所で発生します。
寒いからと言って換気を怠るとカビが生えやすくなってしまいます。
また餅の底面と餅の1段目と2段目の重なるところに割り箸を入れてなるべく餅を乾燥させましょう。
割り箸はパッと見て見えないように餅よりも少し小さくしておきます。

近年ではこれらのカビなどのことを考え、プラスチック製の容器に入っている鏡餅や鏡餅の形をしたプラスチック製の容器に個別包装された餅が入っているものが売られています。
それらを食べれば楽ですが、なんだか日本の伝統が失われていくようで寂しい感じもします。
また時間を置いてもカビが生えない事が逆に疑問に感じてしまいます。
どれだけ保存料などの添加物が入っているんだろうと、そっちの方が心配になります。

まとめ

鏡餅を食べることを「歯固め」と言います。
鏡餅のように硬いものを食べることによって歯を丈夫にして長寿になることを年神様にお願いするという意味があります。
年齢という言葉に歯という文字が入っているように長寿になるためには歯が丈夫であることが大事です
皆さんも一年の初めに鏡餅を食べてご自分の歯を丈夫にし、いつまでも健康で過ごしましょう!

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